到底接不接受比特币——小型商家的困惑

接受还是不接受比特币?这是横跨加拿大的实体商人越来越纠结的问题。尽管加密货币的名声不太好,但现在全国各地数以百计的餐馆、咖啡馆、瑜伽室、发廊甚至酒店都开始接受比特币。同时,投机支付公司,如 Square 和 Stripe 公司,有一天会允许每个人使用智能手机来处理比特币付款。

但是比特币适合你吗?因为商家厌倦了高成本的信用卡相关业务,比特币的吸引力是显而易见的:交易费在1%左右,而一些信用卡则高达3%。另一个好处是,比特币的费用是不可逆转的,所以客户没有机会否认付款。最后,比特币可以被国际接受,使其成为能吸引使用不同货币的商家和顾客的潜在选择。

但比特币的另一面并不不怎么美好:波动巨大,屡屡出现盗窃威胁和欺诈,还有个无法逃避的问题:比特币到底是不是合法货币。今年早些时候,在黑客攻击了全球最大交易所日本现已倒闭的Mt.GOX之后,有将近价值五亿美元的比特币消失了。

在这种环境下,有必要更仔细地考虑接受比特币的两个标准参数:第一是经济性,第二是哲学性。

总的来说,经济性说法不成立,也经不起仔细推敲。举例来讲,降低的交易费用很容易被该货币的价值波动抵消。就拿2014年第一季度单季来说,比特币兑换美元的价值下跌了38%。除此之外全球唯一的阿根廷比索甚至遭受了50%的下跌。Bitpay和Coinbase等服务,通过立即将交易转换成美元来保值,但是他们这样做是要收取交易费的。《洛杉矶时报》财经板块作家Michael Hiltzick指出,任何在短期内会经历价格大幅波动的金融工具,显然不是你想要使用的交易工具。

再有就是大部分自由主义的言论支持比特币,表明该货币最好的功能就是与政府干预绝缘。根据你支持的经济学派,这个命题可能有很多意义。变得足够稳定才能达到广泛应用的程度,然而,比特币也不得不接受(或承受),它故意避开了许多规章制度。截至3月25日,美国国税局裁定,比特币将被视为财产,而不是货币。这意味着持有人不仅要支付普通预扣税,他们还必须坦白交易中的任何资本收益(或称为双重征税)。

所有这一切并不是说比特币没有希望了。电子支付行业分裂的时机已经成熟,商家对繁重的信贷费用感到越来越沮丧。每一天,我都在第一战线和零售商一起苦苦寻找更快,更便宜的方式来处理交易。

无论是比特币(加上它的模仿品,包括莱特币,点点币和狗狗币)代表了一种有待观察的进步。如果用户数量达到临界点,如果设立机制来规范和保障该货币,就会有希望了。必须指出,比特币是互联网时代衍生的最新乌托邦式数字货币,但在失去信誉或面临法律问题后这所有的一切都将失败。

《商业周刊》的Joshua Brustein所讲的可能最恰当。他解释商家接受比特币的三个主要原因:一、他们想要新闻报道。二、他们是自由主义的同路人。三、他们贩卖毒品。去年十月,美国联邦调查局关闭了网上毒品集市丝绸之路,调查过程中查获了价值350万美元的比特币。

至少到现在为止,加拿大零售商可能会以局外人的角度谨慎地观察这一货币游戏。

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